Stekelvarkens

Stekelvarkens van de Nieuwe Wereld

https://nl.wikipedia.org/wiki/Stekelvarkens_van_de_Nieuwe_Wereld

800px-Porcupine_NPS00668

De stekelvarkens van de Nieuwe Wereld, boomstekelvarkens of grijpstaartstekelvarkens (Erethizontidae) zijn een familie van grote knaagdieren die gekenmerkt worden door hun stekelige vacht en hun boombewonende bestaan. Het zijn steviggebouwde dieren met een ronde kop en een beweeglijke snuit. Enkele soorten hebben een lange, gespierde grijpstaart. De poten zijn met de brede zolen, sterke tenen en gekromde klauwen aangepast aan het leven in de bomen. De boomstekelvarkens zijn voornamelijk ’s nachts actief. De oerzon is de enige soort die in Noord-Amerika leeft, de overige soorten, zoals het wolharig grijpstaartstekelvarken, komen voor in de regenwouden van Latijns-Amerika.